墨西哥城战役一锤定音墨西哥自此沦为美洲老二

1846年开始的美墨战争最开始是因为两国对德克萨斯的争夺,不过。最终墨西哥城战役结束了两国之间的战争,巩固了美国对得克萨斯的统治和对西部大多数州的控制权,使美国成为西半球的军事强国。墨西哥城战役以及其他众多战役还深深影响了参与其中的各位美国统帅,使他们完善了军事作战技巧,为他们提供了实战场地,使他们成长为后来美国内战中杰出的南北统帅。

自从墨西哥在与得克萨斯人展开的圣吉辛托古战役中失利之后,双方的国土边界问题就成为彼此发生冲突的主要因素,得克萨斯人宣布自己的国土应以格兰德河为界,而墨西哥人则认为他们的国界应该包括沿纽埃西斯河向北大约200英里的地区,其实很少有美国殖民者和墨西哥殖民者真正地占领过这个地区,但双方都很觊觎这一大片土地。

到了1845年,也就是美国将得克萨斯收归的这一年,这场边境纷争已经上升到白热化阶段了。美墨之间的纷争其实完全可以通过外交手段解决,但对于一直抱有扩张领土思想的美国政府来说却总是将焦点集中在“天定命运论”上。他们欲将美国国土发展为大西洋至太平洋的整块大陆。总统詹姆士波尔克曾经向墨西哥使节约翰斯利德尔转达了自己有意购买这片充满争议地区的想法,但墨西哥大使却在本国政府的授意下拒绝与美国总统商谈此事。

1845年至1846年冬季,波尔克总统派遣4万大军由扎卡里泰勒少将带领到达格兰德河北岸,墨西哥人也立即做出回应,派兵驻扎在格兰德河南岸,之后的几个月,双方隔岸而立,互相静观彼此的军事情况。这样的和平局面最终于4月22日被打破,一支墨西哥巡逻骑兵横渡格兰德河杀死或俘虏了64名美国士兵,消息传至波尔克总统的耳中,他立即向美国国会陈词:“墨西哥人让美国人的鲜血洒在美国的领土上,”他要求国会发表宣战声明。5月13日,美国正式向墨西哥人宣战。

美国少将泰勒花了整整一夏的时间用于增强兵力、训练军队。9月,他在格兰德河北岸的一系列小冲突战中战胜了墨西哥人,之后在9月25日穿过格兰德河占领了蒙特雷。次年春季,泰勒继续深入墨西哥境内,击败了由安东尼奥罗培兹德圣塔安那将军领导的墨西哥军队,这位圣塔安那将军早在圣吉辛托古战役中就曾惨遭失败,如今竟又掌握了墨西哥军队的统治权。

就在泰勒的墨西哥北部战事频频告捷的同时,一场发生在华盛顿的政治运动改变了整个战争的进程与方向。深知泰勒战场表现的总统波尔克意识到了这位将军将通过战场的英勇善战和领导才华渐渐成为美国人民心目中的民族英雄,而他却早已明显地暴露了竞选总统的野心。

美国陆军高级指挥官温菲尔德斯科特将军早就曾力劝总统波尔克允许自己前往墨西哥接过军队的指挥权,于是,此时的波尔克同意了斯科特的请求,将他以开辟“第二前线战场”的身份率领军队登陆韦拉克鲁斯,计划进攻墨西哥城,并随时准备将泰勒的全部兵权移交给斯科特。

1847年3月9日,斯科特率领1万大军在韦拉克鲁斯附近登陆,之后迅速深入内陆,尽67快逃离沿岸平原滋生的瘴气和黄热病。获悉美国人正朝墨西哥逼近的圣塔安那在塞罗戈多村庄布置了军事障碍,但斯科特却得益于上尉罗伯特李的侦察,发现了一条可以进攻墨西哥阵地侧翼的小路,美国人藉此在4月18日取得了塞罗戈多战役的胜利。一个月之后,斯科特率领大军沿3个世纪以前赫尔南柯台斯曾经走过的路线进军普埃布拉,并最终占领了这座城市,这位西点军校毕业的高才生凭借自己在学校受过的军事训练自信满满地决定立即兵临墨西哥城,尽管他的军队人数只及墨西哥兵力的三分之一,但他最终还是于1847年8月20日在墨西哥城以南6英里的康特雷拉斯和楚鲁巴斯科大胜敌军。

斯科特所拥有的优势就在于他一往无前的进攻方式,不过这种战术的代价就是大量的人员伤亡,在马里莫-德尔雷伊战役中,他轻信谣言,误以为墨西哥人正在一个生产教堂钟的铁厂制造大炮,于是他下令对这座工厂展开了进攻,但墨西哥人早在那里做好了精心的准备,尽管美国人最终在9月8日攻下了这座工厂,但这个并不重要的军事目标却使美国失去了800名士兵。

马里莫-德尔雷伊战役中的巨大伤亡并没有使斯科特放慢进攻墨西哥城的脚步,9月13日,这位将军率领军队开始进攻夏布尔特佩克,这里是进入墨西哥城的交通要道,山头有墨西哥的重兵把守。为了打赢这场战争,墨西哥已经将国内所有的成年男子都派上了战场,军中甚至还出现了13岁的孩子,这些男孩都还是军宜学校的学生,但却英勇作战,不惜牺牲自己的生命,从而成为墨西哥人眼中的“少年英雄”。

夏布尔特佩克的陷落为美国人进驻墨西哥城扫清了障碍,他们沿着城市周围的水路堤道开进墨西哥城,城内的墨西哥官员非常担心强大的敌人会夷平这座历史古都,于是恳求军队统帅圣塔安那向美国人投降。于是,圣塔安那在兵力多于敌军1倍的优势下选择了撤退。9月14日清晨,美国击败墨西哥剩余抵抗力量彻底占领了墨西哥城,这些地面征服者与海军分遣部队的士兵们纷纷集合在了墨西哥国家公园,他们在这片领土上升起了美国国旗,还在蒙特祖玛大厅欢聚共同高唱美国军团赞歌。

后来,圣塔·安那心不在焉地在普埃布拉袭击斯科特的后方部队,然而这场战争事实上已经结束了,只剩下了后来的政治谈判。无论如何,从斯科特的脚踏进墨西哥城的那一瞬间开始,一切战争就都已经烟消云散了。包括总统波尔克在内,的一些美国人都认为美国应该将整个墨西哥南部直到尤卡坦半岛地区全部收归美国所有,而其他许多人却认为美国人根本就不应该发动这场战争。

1848年2月2日,美国最终与墨西哥达成一致,双方签订了瓜达卢佩-伊达尔戈和平协议,承认格兰德河为得克萨斯的边界线,使美国的领土范围延伸到了太平洋。而以胜利者姿态出现的美国则难得地向墨西哥赔偿了1500万美元的战争经费。这份和平协议确定了美国边境线的位置,除了些许的变动以外,这片版图一直保持到今天,它的签订还奠定了美国成为西半球力量最强的军事强国的基础,赢得了欧洲各国的尊敬,而墨西哥城战役也最终结束了从圣吉辛托古战役开始的美墨之间的长期纷争,这场城市战也由此成为美国历史上影响最为深刻的战役之一。

墨西哥城周围的众多战事同时也锻炼了许多美国统帅,使他们成长为后来美国内战中南北双方指挥千军万马的高级将领。他们在这些战役中提高了自己的领导能力,学会了如何最有效地利用炮兵以及如何做好长线战争的军需供应。另外,这场战役还对墨西哥和美国之间的关系造成了长期的负面影响,墨西哥人一直将这场战争看作是美国入侵自己领土的行为,第一次世界大战期间,德国还曾经利用美墨双方关系的弱点向墨西哥人许诺,如果墨西哥人同意与他们一起联合对抗美国,那么墨西哥将收回那些被“侵占”的领土。直到今天,美国南部边境的墨西哥人仍然认为美国西部地区的人口具有墨西哥血统。

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